Ny forskning: At genoptage kontakten med gamle venner er lige så udfordrende som at tale med fremmede

Af: Martin Hansen

Foto: Shutterstock

Forskere fra Simon Fraser University og University of Sussex har opdaget en overraskende tendens: Folk er lige så tilbageholdende med at genoptage kontakten med gamle venner som de er med at starte en samtale med en fremmed.

På trods af de klare fordele ved sociale forbindelser, undlader mange individer at genoptage tidligere venskaber, selv når de har lyst og mulighed for det.

Det skriver PsyPost.

Studiet, som er offentliggjort i Communications Psychology, kaster lys over de psykologiske barrierer, der forhindrer folk i at genskabe forbindelsen til gamle venner.

Forskerne Lara Aknin og Gillian Sandstrom blev inspireret af deres egne erfaringer med at genoptage kontakten efter en periode uden forbindelse. De ønskede at undersøge, om andre oplevede lignende barrierer, og hvordan disse kunne overvindes.

En af de mest markante fund i undersøgelsen var, at frygt for afvisning, akavethed og skyldfølelse er væsentlige faktorer, der holder folk tilbage fra at tage kontakt til gamle venner.

I en række undersøgelser med næsten 2.500 deltagere fandt forskerne ud af, at de fleste mennesker havde mistet kontakten med en ven, de stadig holdt af, men var generelt neutrale eller negative overfor at genoptage kontakten.

I et forsøg på at forstå, om folk var mere villige til at genoptage kontakten, hvis den gamle ven tog initiativet, viste det sig, at deltagerne var betydeligt mere villige til at høre fra en gammel ven end selv at tage det første skridt.

Dette indikerer, at selvom ønsket om at genoptage kontakten eksisterer, er selve handlingen en betydelig forhindring.

Forskerne testede også forskellige interventioner for at se, om disse kunne øge sandsynligheden for, at folk rakte ud til gamle venner. Selvom nogle interventioner havde en vis effekt, viste resultaterne, at tilbageholdenheden var dybt forankret og ikke let at ændre.

En bemærkelsesværdig effektiv tilgang var dog at lade deltagerne øve sig i at sende beskeder til nuværende venner, hvilket øgede sandsynligheden for, at de også sendte beskeder til gamle venner.

Studiet peger på behovet for innovative strategier til at hjælpe folk med at overvinde deres tøven og udnytte de sundheds- og lykkefordele, der følger med øgede sociale forbindelser.

Fremtidig forskning kunne udforske mere nuancerede og målrettede interventioner for at opmuntre til genoptagelse af gamle venskaber og derved forbedre individers sociale trivsel.